Portugal Colonial - Ski alpin: les Bleus ratent leur dernière course avant les JO à Schladming

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Ski alpin: les Bleus ratent leur dernière course avant les JO à Schladming
Ski alpin: les Bleus ratent leur dernière course avant les JO à Schladming

Ski alpin: les Bleus ratent leur dernière course avant les JO à Schladming

Clément Noël (9e) et Alexis Pinturault (sorti en première manche) sont repartis déçus du slalom de Coupe du monde de Schladming (Autriche) mardi, la dernière course hommes avant les Jeux olympiques de Pékin (4-20 février).

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Ce nouveau slalom au scénario improbable a souri à l'Allemand Linus Strasser, qui a devancé de 03/100 le Norvégien Atle Lie McGrath et de 39/100 l'Autrichien Manuel Feller, auteur d'une folle remontée en 2e manche (28e du premier tracé).

Comme à Kitzbühel samedi (15e au final), comme à Wengen il y a dix jours (8e), ou à Madonna di Campiglio fin décembre (sorti), Clément Noël a proposé une seconde manche peu probante (20e temps mardi).

"C'est une sale soirée encore (...) Je n'arrive pas à me livrer à fond sur les deuxièmes manches, je n'arrive pas à bien skier, à être confiant quand je suis dans le départ. Je ne sais pas trop. J'aimerais skier à mon meilleur niveau, mais je n'y arrive pas", a-t-il regretté tout en soulignant le positif de son premier passage.

Le N.2 mondial des trois dernières saisons en slalom ne parvient pas à retrouver le niveau qui lui avait permis d'exploser la concurrence à Val d'Isère en décembre, ni à goûter régulièrement aux avant-postes.

Un problème alors que les skieurs se tournent désormais vers les Jeux olympiques de Pékin même si Noël a désormais trois semaines pour préparer le slalom du 16 février.

- "Pas terrible" -

A son image, Alexis Pinturault court après la confiance, et a semblé affecté par une nouvelle sortie de piste dès la première manche.

Déjà sorti à Kitzbühel samedi, Pinturault signe lui un quatrième zéro en six slaloms cet hiver. Mardi, le tenant du gros globe de cristal skiait pourtant sur un tracé dessiné par son entraîneur, avec une piste impeccable sur laquelle il restait sur trois podiums en trois ans.

"C'est pas terrible du tout. A chaque fois que j'arrive dans une nouvelle course je change d'état d'esprit mais les résultats ne sont pas mieux pour autant et nourrissent cet +enfer+. La situation est loin d'être facile. Au bout d'un moment il y a des doutes et le doute c'est l'ennemi du sportif", a-t-il soufflé en zone mixte.

"Aux Jeux ça ne peut pas être pire que ce que je fais en ce moment", a-t-il tenté de positiver, alors qu'il chassera à Pékin son premier titre olympique après avoir déjà remporté trois médailles (bronze du géant en 2014 et 2018, argent du combiné en 2018).

Aux deux-tiers d'une saison irrégulière (trois podiums, pas de victoire) Pinturault mettra le cap sur la Chine dimanche, après quelques jours de repos au soleil pour tenter d'oublier ses doutes.

Devant, un sixième vainqueur différent s'est imposé en six slaloms de Coupe du monde cette saison avec Linus Strasser.

C'est la troisième victoire de la carrière de l'Allemand de 29 ans, la deuxième en slalom après Zagreb l'an dernier, devant le jeune Norvégien Atle Lie McGrath, qui signe lui son premier podium en slalom malgré le handicap d'un dossard élevé (34).

L'Autrichien Manuel Feller, de retour d'une contamination au Covid-19, a fait le spectacle en remontant 25 places pour arracher le podium grâce à un deuxième passage supersonique. De quoi ravir les 1.000 bruyants supporters autorisés par la jauge sanitaire dans le stade d'arrivée.

A.Silveira--PC