Portugal Colonial - Etoile de Bessèges: Thomas renverse le général, Carapaz chute 

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Etoile de Bessèges: Thomas renverse le général, Carapaz chute 
Etoile de Bessèges: Thomas renverse le général, Carapaz chute 

Etoile de Bessèges: Thomas renverse le général, Carapaz chute 

Coup double pour Benjamin Thomas: le Français de l’équipe Cofidis s'est emparé du maillot corail de leader de l'Etoile de Bessèges grâce à sa victoire en solitaire dans la 3e étape (155,6 km) disputée ce vendredi autour de la ville éponyme.

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Le champion de France du contre-la-montre a devancé de neuf secondes l'Italien Alberto Bettiol (EF Education - EasyPost) et le prometteur Norvégien Tobias Halland Johannessen (Uno-X).

Ce trio s'est dégagé à moins de 10 km de l'arrivée dans la descente du col de Trélys, en partie grâce à l'infortuné Richard Carapaz (Ineos). L'Equatorien, alors en 5e position, a chuté dans un virage et provoqué une cassure au sein du premier peloton. Il a franchi la ligne parmi les derniers et souffre de la main droite avec suspicion de fracture d'un os du métacarpe.

Le Français Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) était lui aussi attendu au tournant dans cette étape-reine de moyenne montagne qui comportait quatre difficultés répertoriées et sept autres non-classées.

Le grimpeur franc-comtois a bien été aperçu dans les premières positions au pied du col de Trélys, mais il n'a ni attaqué, ni pu suivre les attaques de Johannessen ou du Français Pierre Latour (TotalEnergies) dans la montée. Il termine dans le premier peloton, à 15 secondes du vainqueur et reste en retrait au classement général (16e à 1 min. 24).

Thomas, lui, rapporte à Cofidis sa deuxième victoire en deux jours sur l'Etoile, après celle de Bryan Coquard jeudi sur les hauteurs de Rousson. Très bon pistard, très bon rouleur et désormais très bon puncheur, il est en bonne position pour remporter l'épreuve qui se termine dimanche par un contre-la-montre de 11 km.

Il lui faudra encore passer samedi la 4e étape longue de 145,5 km entre Saint-Hilaire-de-Brethmas et le Mont Bouquet (Gard), avec au passage une montée de 4,6 km à 9,6% de pente.

A.S.Diogo--PC