Portugal Colonial - Festival d'orchidées en hommage au Costa Rica au Kew Gardens de Londres

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Festival d'orchidées en hommage au Costa Rica au Kew Gardens de Londres
Festival d'orchidées en hommage au Costa Rica au Kew Gardens de Londres

Festival d'orchidées en hommage au Costa Rica au Kew Gardens de Londres

Plus de 5.000 orchidées célébrant dans un festival de couleurs tropicales la biodiversité du Costa Rica sont mises en scène à partir de samedi au prestigieux jardin botanique Kew, dans le sud-ouest de Londres.

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Parmi les plantes exposées, est mise à l'honneur la fleur nationale de ce pays d'Amérique centrale connu pour ses efforts en matière de préservation de l'environnement: la Guarianthe skinneri aux pétales roses à fuchsia, aujourd'hui menacée, qui pousse sur les branches et troncs des arbres des forêts humides, ou sur des falaises de granit à une certaine altitude.

L'exposition, prévue jusqu'au 6 mars dans une serre aux conditions tropicales, fait aussi la part belle à la faune costaricienne, avec des sculptures placées d'animaux comme des tortues au sein de la végétation.

"Nous avons essayé d'apporter autant de couleur que possible pour transporter les gens dans cette sorte de monde agréable du Costa Rica", explique à l'AFP le fleuriste Henck Roling, volontaire au Kew Gardens.

Ce Néerlandais, qui a teint sa barbe et ses cheveux en couleurs vivaces, rose et orange s'accordant aux orchidées, souligne que cette exposition est le fruit d'une réflexion de deux ans, après avoir été annulée en 2021 en raison de la pandémie.

D'impressionnantes compositions surgissent parmi un plan d'eau, des fougères et autres plantes comme le monstera. Assemblées à la main, elles ont nécessité des semaines de travail par des dizaines de membres du personnel et volontaires depuis que les végétaux ont commencé à être acheminés en janvier.

"C'est une des plus grandes familles de plantes et (les orchidées) ont un éventail impressionnant de formes, couleurs, autres adaptations et coévolution avec leurs pollinisateurs", s'émerveille Alberto Trinco, responsable par intérim de la serre, auprès de l'AFP.

La pédagogie est mise en avant aussi, avec des explications sur les orchidées et leur usage dans les célébrations au Costa Rica, qui en compte quelque 1.600 espèces.

Il s'agit, selon M. Trinco, d'en "célébrer la biodiversité, ses efforts en matière de préservation de l'environnement et sa culture".

"Au Costa Rica, ils ont beaucoup d'espèces qu'on ne trouve nulle part ailleurs", souligne à l'AFP Alex Munro, botaniste au Kew Gardens, spécialisé dans la découverte de nouvelles espèces de plantes dans les tropiques.

F.Ferraz--PC